GET A LIBRARY CARD: I RULES di HANNAH KENT PER WRITING

Il romanzo di debutto di Hannah Kent Burial Rites è stato tradotto in venti lingue. Ha vinto il Writing Australia Unpublished Manuscript Award ed è stato selezionato per Baileys Women’s Prize for Fiction.

Nel maggio 2014, Hannah è stata ospite dell’Emerging Writers’ Festival di Melbourne ed è apparsa come parte di una giuria chiamata “Le regole della scrittura 5 x 5”, dove lei e altri quattro ambasciatori EWF (Benjamin Law, Krissy Kneen, Maxine Beneba Clarke e Felix Nobis) hanno condiviso i consigli di scrittura che avrebbero voluto che avessimo conosciuto quando hanno iniziato. Siamo lieti che Hannah ci abbia permesso di riprodurre questo consiglio qui.

Hannah ha introdotto queste regole dicendo: “Queste sono cinque cose che devo continuamente ricordare, e non mancano mai di aiutarmi a ricordare come e perché scrivo”.

REGOLA 1. Leggere
Questo è forse il consiglio più semplice e più utile che possa dare a qualcuno di voi oggi, ed è per questo che è il primo dei miei cinque.

Leggere.

Per essere un buon scrittore è necessario, prima di tutto, essere un buon lettore. In quale altro modo imparerai cosa fare? Leggi il più possibile, il più spesso possibile, e se leggi qualcosa che ti piace, o qualcosa che ti fa ridere, o qualcosa che ti commuove in un modo strano e ineffabile, chiedi perché. Rileggerlo. Leggilo ad alta voce. Prestare attenzione all’uso delle parole, e la voce narrativa, e il tempismo comico. Se non capisci le parole, sorvi di un dizionario davvero fantastico e guarda quelle parole. Più parole conosci, maggiore è il tuo controllo sulla lingua.

Leggi tutto. In quale altro modo capirete cosa è buono e cosa è male? Dai il tuo tempo a Thomas Hardy, Dostoevsky, Doris Lessing e Dickens, ma leggi anche romanzi di debutto, narrativa di genere, narrativa contemporanea, libri di storia, opere teatrali, sceneggiature televisive, poesie e memorie. Se non puoi permetterti nuovi libri, acquista libri di seconda mano. Se non puoi permetterti libri di seconda mano, procurati una tessera della biblioteca. Ottenere comunque una tessera della biblioteca.

Ho sempre amato leggere, ma non credo di aver mai capito quanto sia fondamentale migliorare la pratica di scrittura fino ad ora. Se scrivo e mi trovo bisognoso di ispirazione, o di una rinnovata messa a fuoco, andrò sempre a leggere. Nove volte su dieci torno al mio lavoro rinfrescato ed euforico.

Mi preoccupavo che se leggevo molto mentre scrivevo, imitavo in qualche modo gli autori che stavo leggendo. Ora mi rendo conto che questo accade raramente, e se lo fa, allora probabilmente sarò l’unica persona che se ne accorge. Leggere.

REGOLA 2. CULTIVATE EMPATHY
Il mio secondo consiglio è un po’ strano, perché è anche un’abilità di vita: coltivare l’empatia. L’empatia è molto diversa dalla simpatia, che è un sentimento di pietà per la sfortuna altrui. L’empatia è la capacità di comprendere e condividere i sentimenti degli altri. L’empatia significa mettersi nei panni degli altri.

I benefici dell’empatia per uno scrittore sono molteplici. L’empatia ti permetterà non solo di scrivere di personaggi che sono molto diversi da te stesso come individuo, ma anche di capirli. Ti aiuterà a creare la motivazione del personaggio, sfondi, voce. L’empatia vi permetterà di comprendere più pienamente che ogni persona è il protagonista della sua vita. Ogni personaggio, anche se ha uno spazio limitato per la pagina, è – fuori dalla pagina – il protagonista del proprio dramma.

L’empatia vi aiuterà a capire che tutti vogliono qualcosa, e che il conflitto – così cruciale in quasi tutti i generi di scrittura – spesso sorge quando i desideri non possono essere soddisfatti a causa di circostanze esterne, a causa dei desideri contraddittori di un individuo, o perché altre persone hanno richieste che sono oppositori. Questo vale tanto per la vita, quanto per la finzione.

L’empatia, in parole povere, vi darà una visione più acuta del cuore umano.

Ci sono molti modi per migliorare la vostra capacità di empatia. La lettura della narrativa letteraria è stata recentemente dimostrata per aumentare la capacità di decifrare le emozioni e le motivazioni altrui, o in altre parole, la capacità di empatia.

Puoi anche praticare l’empatia in ogni interazione sociale in cui ti impegni, semplicemente cercando di vedere da dove provengono altre persone. Consiglio che le persone guardino di tanto in tanto. Chiediti cosa potrebbe provare qualcuno e perché. Guarda le persone sul tram e cerca di capire cosa vogliono. L’empatia ti aiuterà a dimenticare te stesso, in modo che tu possa scrivere di mondi più ampi. L’empatia ti aiuterà ad andare oltre i parametri della tua esperienza individuale. Ti permetterà non solo di scrivere quello che sai, ma di scrivere in modo convincente su ciò che vuoi sapere.

REGOLA 3. LAVORO LAVORO, BE DISCIPLINED
Il mio terzo consiglio è, ancora una volta, semplice. Lavorare sodo. Una cosa è avere una propensione alla scrittura, o anche un’attitudine per esso, ma il talento grezzo non conta molto nel lungo periodo senza duro lavoro.